Othmer MS 3: Manuscrito catalán de la Pretiosa margarita novella.

La antigua Chemical Heritage Foundation de Philadelphia se ha fusionado con la Life Sciences Foundation de San Francisco, para conformar un nuevo centro de estudios llamado Science History Institute. Es la institución más importante de Estados Unidos en financiación de proyectos de investigación sobre historia de la ciencia.

El Science History Institute se concibió originalmente como una “librería y un museo de historia de la química” de referencia en Estados Unidos. Este es el motivo de que sus fondos bibligráficos se hayan incrementado notablemente desde su fundación en 1982.

Su colección de manuscritos es poco conocida, ya que su composición es muy reciente. Aquí dejo una descripción del Ms 3 de su biblioteca histórica, llamada Donald F. and Mildred Topp Othmer Library of Chemical History.

Se trata de una copia realizada en Barcelona a mediados del siglo XV. Las marcas de agua indican unas fechas entre 1450-1480, que corresponden a Briquet 14389.

La fecha original podría ser 1456, ya que el manuscrito de Milán, Biblioteca Ambrosiana, Ms V-92-SUP, s. XVI (1516), ff. 1r-80v, que parece ser copia del que aquí se reproduce, dice haberse transcrito en Barcelona, en el año 1516, a partir de un manucrito de 1456: Ibíd., f. 80v: “…videt annorum 1516 in adventu domini. Inveni in quodam, libro Ego Petrus dehes Cenomanensis dyocesis minimus notariorum, quem libellum pretiose margarite scripsi in civitate Barchinonie principatus Chatalonie, a quodam libro antiquo infra anno Domini 1456. Finis”.

Tenemos en los folios finales la firma de uno de sus propietarios llamado Johan Laborya de Mossach, quien dice haber trabajado junto a un tal Anthoni Laurens.

La obra original fue compuesta por un médico italiano llamado Pietro Bono da Ferrara en la década de los 30 del siglo XIV. Es un texto muy importante a nivel teórico, ya que el autor hace un gran esfuerzo por argumentar a favor de la efectividad práctica de la alquimia. Intenta rebatir las críticas a la alquimia expuestas por los filósofos medievales, que negaban tajantemente la posibilidad de la transmutación metálica.

Edición digital:

https://digital.sciencehistory.org/works/pn89d712c

http://openn.library.upenn.edu/Data/0025/html/OthmerMS3.html

Descripción:

http://othmerlib.sciencehistory.org/record=b1078263

Descripción del vendedor del manuscrito:

http://www.textmanuscripts.com/medieval/precious-new-pearl-petrus-bonus-60802

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Autor: José Rodríguez

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